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Plantas Medicinales

La Menta

La menta (o mentha) es uno de los géneros de plantas que se han expandido a mayor escala a nivel mundial. Es usada principalmente en la cocina como ingrediente de comidas y bebidas, al igual que en productos de la higiene y cuidado bucal, como dentífricos, hilos dentales y enjuagues bucales.

La menta tiene un sabor refrescante y el cual es muy apreciado para distintos alimentos y medicamentos.

Propiedades medicinales de la menta

La menta destaca por sus múltiples beneficios para la salud:

  • Tratamiento de nauseas: Las hojas de la menta pueden ayudar a controlar mareos y nauseas. Es especialmente efectivo para aquellas personas que sufren de náuseas y mareos al momento de viajar largas distancias en avión o en barco. Los productos destacados para evitar las nausean comprenden las hojas recién molidas, aceite de menta, o productos mentolados como chicles y caramelos sabor a menta.

  • Tratamiento del asma: De acuerdo al Departamento de Fisiología de la Universidad de Gales, los efectos del consumo oral de la menta y la aplicación de mentol en el pecho, el cuello y la nariz puede mejorar la respiración, el flujo del aire en las vías orales, y el funcionamiento pulmonar de pacientes con asma.

  • Mejora de la digestión: Un estudio hecho en el 2013 demostró que la menta tiene la capacidad de prevenir y aliviar la diarrea. Adicionalmente, alivia la indigestión y la inflamación del intestino.

  • Cuidado de la piel: El aceite de menta y el jugo proveniente de las hojas constituyen buenos productos para la protección de la piel. Adicionalmente, el mentol puede aliviar irritación, sarpullido y quemaduras, ya que sus agentes refrescantes pueden reducir el ardor provocado por algunos de estos casos.

  • Pérdida de peso: Un estudio publicado en el 2003 sugiere que el consumo de hojas de menta puede estimular al estomago a absorber los nutrientes de los alimentos, convirtiendo la grasa en energía útil.

  • Tratamiento en la salud bucal: Muchos estudios se han realizado para analizar el impacto medico positivo de la menta en la higiene oral. La menta contribuye en la inhibición del crecimiento de bacterias en la boca, además de limpiar la lengua, el paladar y los dientes.

Es debido a esto que muchos productos dentales, como cremas dentales, hilos y enjuagues poseen agentes provenientes de la menta, además de su sensación y olor frescos que evitan el mal aliento. Aun así, algunos afirman que los beneficios completos pueden obtenerse si se mascan hojas de menta directamente.

usos de la menta

Tipos de Menta

Depende de como la busques o quieras identificarla, existen varios tipos de menta. Sin embargo, existen tres tipos principales que son los que mas se consumen a nivel mundial, y son los que suelen sembrarse y cosecharse más:

  • Menta piperita: Es muy aromática y de un color verde más pronunciado, y tiene un olor intenso y fresco. Es el tipo de menta más medicinal, ya que es usada como antiinflamatorio y como agente para despejar las vías respiratorias. Contiene vitaminas B1, B2, B3, B5, B6, C y E, además de calcio, fosforo, potasio, magnesio, y más.

  • Hierbabuena: Las hojas de la hierbabuena son mas rugosas y sus propiedades medicinales son comúnmente digestivas. De acuerdo a la Fundación Española de la Nutrición: “… esta especialmente indicada para los trastornos digestivos. Es muy aromática y digestiva, de hecho, los árabes la ponen generosamente en su té verde para facilitar sus digestiones”.

  • Menta poleo: Es de alcance médico más limitado en comparación a las otras dos, ya que mayormente facilita la digestión y se ingiere como infusión. Sin embargo, no puede consumirse pura.

Formas de consumo

Dependiendo del tipo de mente, puede consumirse de diversas maneras.

Al ser la de mayor variedad de usos y con diferentes propiedades, la piperita es la que puede consumirse como agente antiinflamatorio y para mejorar la salud pulmonar y nasal. Adicionalmente, al tener un sabor más pronunciado, suele usarse en la cocina en pastelería, en otros platos como pescado y cordero, y en bebidas e infusiones.

En el caso de la hierbabuena, su uso es principalmente es en bebidas para darle un toque refrescante, por ejemplo, en mojitos y tés a base de hierbabuena.

La menta poleo suele ser procesada antes de consumirse, ya que en estado puro exuda un aceite esencial que puede llegar a ser toxico su forma pura, a diferencia de las otras dos. Es usado en infusiones o transformado en aceites corporales.

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