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Plantas Medicinales

El Regaliz

que es regaliz planta medicinal

La Glycyrrhiza glabra (nombre científico) o la planta del regaliz de palo es una hierba extendida en el Mediterráneo, encontrándose en países europeos como Italia y España, aunque también en áreas del norte de África.

Tiene otros nombres como regalicia, paloduz y orozuz, siendo principalmente usada por sus diferentes propiedades medicinales y culinarias, con lo cual se cultiva en diferentes países del mundo.

¿Para qué sirve el regaliz?

El palo dulce de regaliz sirve principalmente para la preparación de postres y dulces, con lo cual es usada principalmente su raíz de sabor anisado y dulce que se hace muy característico.

Además de ser muy usada en el sector alimentario, tiene diferentes propiedades medicinales que afectan a las zonas del sistema respiratorio como serían la garganta y la boca, mejorando o aliviando diferentes síntomas.

Principales usos del regaliz

El regaliz es una planta con bastantes usos en los cuales se puede aprovechar principalmente la raíz.

Usos culinarios y alimenticios

El regaliz se usa en el sector de la alimentación para elaborar los siguientes productos:

  • Caramelos: Los caramelos de regaliz son comúnmente conocidos y se suelen consumir con bajas cantidades de azúcar para notar su sabor.
  • Postres: Generalmente se usa la raíz de regaliz para ser hervida o extrayendo su esencia con la cual se mezcla con distintos productos como huevos y otros tipos de plantas. La raíz del regaliz posee un componente llamado ácido glicirrícico, el cual es un edulcorante natural que es 50 veces más endulzante que la glucosa.
  • Bebidas: Al igual que los postres, puede usarse su esencia para crear distintas bebidas energéticas, aunque se usa su raíz también en bebidas espirituosas o alcohólicas como los clásicos gin tonics.

Usos medicinales

La regaliz también se usa por sus diferentes propiedades medicinales en los siguientes productos:

  • Pastillas: Los comprimidos para chupar son la mejor forma para aliviar los distintos síntomas infecciosos que podemos sufrir en la boca y garganta. Suelen ser oscuros y con un sabor de regaliz concentrado.
  • Enjuagues: Al combatir el mal aliento, podemos encontrar algunos enjuagues naturales de regaliz que no contienen alcohol y ayudan a reducir dicho problema de forma natural.
  • Cremas cutáneas: Esta planta también permite eliminar problemas de la piel, siendo una forma simple de usar como crema de cuidado dermatológico.
  • Antiácidos: Se puede encontrar como un antiácido natural en distintas herboristerías, aunque también en otros antiácidos sintéticos de farmacia que alivian los problemas digestivos.

caracteristicas regaliz negro

Propiedades y beneficios medicinales del regaliz

  • Elimina la tos seca: En ocasiones la tos seca se produce por la resequedad de las vías respiratorias o pulmonares, por lo que la regaliz es capaz de crear una mayor cantidad de mucosa que alivia notablemente los síntomas. La glicirrina es el principal componente que actúa como ciertos corticoides en este aspecto.
  • Combates las infecciones respiratorias: Gracias a los flavonoides como la liquiritina que posee la raíz del regaliz, encontramos una acción antibacteriana que combate eficazmente las afecciones respiratorias como el dolor de garganta y la tos. También combate los problemas de bronquios.
  • Reduce los ácidos estomacales: La glicirricina se sabe que es un eficaz regulador del ácido estomacal debido a su capacidad de crear mucosa junto a las saponinas en la pared estomacal y también reduce los ácidos gástricos.
  • Elimina el mal aliento: Gracias a que tiene propiedades antisépticas y provoca una mayor segregación de saliva, la regaliz permite eliminar y refrescar la garganta y que esta tenga un mejor aliento.
  • Alivia el dolor de la artrosis y artritis: Posee propiedades antiinflamatorias gracias a la glicirrina y las isoflavinas, lo cual reduce diferentes dolores articulares si se administra de forma cutánea con cremas de corticoides.
  • Remedio contra la hipotension: Al poseer acido glicirricinico, actúa en la sangre para evitar los bajos niveles de sodio y agua entre otros. Afecta a lo que se conoce como actividad mineralocorticoide o retención de minerales.
  • Cicatrizante bucal: Gracias a sus propiedades antibacterianas y antivíricas, masticar la raíz de regaliz ayuda a cicatrizar distintos problemas bucales como las llagas y el herpes labial, aunque se ha demostrado que también combate la placa bacteriana de los dientes al aumentar los índices de segregación de saliva.
  • Refuerza el sistema inmune: Al contener propiedades antibióticas naturales nuestro organismo refuerza su cantidad de propiedades y sustancias fortificadoras en las defensas.
  • Aporta vitalidad: El regaliz ha demostrado poseer propiedades energizantes como la glicirricina y otros componentes que aumentan la tensión y energía, con lo cual estamos mas vitales y no sufriremos bajadas de tensión y mareos.
  • Ayuda a dejar de fumar: Se ha comprobado que masticar raíz de regaliz es mas eficaz para dejar de fumar que el consumo típico de chicles o caramelos

Contraindicaciones del consumo del regaliz

Aunque el consumo moderado no debería provocar ningún problema de salud, se han detectado casos derivados del consumo excesivo de regaliz que afectan seriamente la salud en los siguientes casos:

  • Tratamiento medicinal: El consumo diario de regaliz debe ser moderado y no superar si se usa como medicamento un máximo de 4 semanas de tratamiento. Estas enfermedades serían leves como el resfriado o dolor de garganta.
  • Personas con hipertensión: Al ser un energizante natural está totalmente prohibido su consumo en personas con hipertensión y más aún si toman medicamentos para combatirlo como medicamentos relajantes debido a que aumenta notablemente la presión cardíaca.
  • Toxicidad por consumo: En caso de un consumo elevado y en el que se ha detectado algún problema deberíamos dejar de consumirlo por un largo tiempo.
  • Diabéticos: Por ser un fuerte edulcorante natural, los niveles de glucosa pueden subir en exceso para personas diabéticas.
  • Personas con cáncer: Aunque no son del todo concluyentes las pruebas, se ha detectado el empeoramiento de personas con cáncer con un consumo de regaliz. Inicialmente es peor en las mujeres debido al cáncer de útero, ovarios y mama.
  • Problemas del corazón: Al aumentar la tensión y energía, está desaconsejado para problemas relacionados con el corazón.
  • Problemas renales: Si tenemos problemas renales podríamos sufrir fuertes dolores y problemas al consumir regaliz puesto que retiene líquidos, lo cual es contraproducente.
  • Interacción con medicamentos: Puede interactuar con medicamentos que combaten algunos de los problemas ya indicados anteriormente pero se han comprobado sobretodo interacción con medicamentos anticonceptivos y anti coagulantes.
  • Lactancia: Puede provocar cambios hormonales durante la lactancia tanto en la madre como el niño.
  • Durante el embarazo: Se ha relacionado el regaliz con problemas que directamente podrían provocar aborto o parto prematuro. Recomendamos no consumir lo mas mínimo regaliz durante el embarazo.

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