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Plantas Medicinales

El laurel, usos y beneficios para la salud

El laurel o “Laurus nobilis” (nombre científico) es un árbol de tipo perenne que puede medir entre 5 y 10 metros de altura, tiene un tronco recubierto de una corteza gris y una densa copa compuesta por ramas recubiertas por hojas de un verde muy oscuro y notable olor. Sus flores son de color amarillo y florecen en los meses de marzo y abril, sus frutos tiene forma de una baya que mide alrededor de 1 centímetro y aparecen sobre la temporada de otoño.

Existe también una especie que es toxica que se le conoce como “laurel real”, siendo fácil confundirlo con el árbol que conocemos.

Usos de la planta de laurel

En la antigüedad, las coronas de laureles se postraban en las cabezas de ídolos y héroes antiguos, ademas las hojas aparecen en la mitología usadas por el oraculo de Delfos. Actualmente el laurel es popular como hierba culinaria o condimento por su olor y se usa para ofrecer gusto a sopas y guisos en la cocina mediterránea, pero el laurel también es una buena medicina natural. El aceite del laurel se obtiene de las hojas, se usa para tratar:

  • Dolores musculares.
  • Dolores artríticos.
  • Dolores lumbares.
  • Esguinces y torceduras.
  • Migrañas.
  • Problemas respiratorios.
  • Problemas digestivos.

El aceite se destila de las hojas y tiene un aroma afilado y especiado.

Propiedades medicinales del laurel

 Las hojas y el aceite de laurel tienen propiedades ansiolíticas, analgésicas y antiinflamatorias. Las hojas poseen partenolidos, que ayudan en el alivio y eliminación de problemas relacionados con la migraña.

El laurel también contiene grandes niveles de antioxidantes y minerales como el hierro, potasio, fosforo, calcio, sodio y magnesio. En cuanto a vitaminas encontramos la A, B1, B2, B3, B12 y C. El laurel tiene efectos vasoconstrictores sobre la sangre, espectorantes sobre enfermedades respiratorias como el asma y fortalece el sistema inmune.

Contraindicaciones del laurel

Aun siendo una planta con diversos efectos beneficiosos, hay ciertas contraindicaciones y efectos secundarios:

  • Consumo elevado de hojas de laurel, puede provocar nauseas, vómitos, ulceras estomacales y problemas gástricos como la gastritis.
  • Uso cutáneo o sobre la piel indebido ya que podría producir una reacción alérgica que desemboque en una fuerte dermatitis o infección.

Los casos en los que se desaconseja su consumo son:

  • Bebes o niños menores de 5 años.
  • Embarazadas o mujeres lactantes ya que lo pueden pasar al feto o bebe.
  • Enfermos de ulceras intestinales, colitis, gastritis, enfermedad de Crohn y el sindrome del intestino irritable.
  • Enfermos de parkinson, epilepsia y patologias del sistema nervioso central.
  • Personas con cualquier tipo de alergia respiratoria.

¿Como consumir el laurel?

Existen diversas formas de tomar el laurel debido a su extenso uso en diferentes sectores. Las formas clásicas de usar el laurel son:

  • En gotas: De esta forma se puede consumir mezclado en bebidas, comidas o en paños para uso dermatologico.
  • En hoja: Es la forma en la que añadiremos el laurel en platos cocinados en casa.
  • En infusión: Aunque últimamente no se extiende mucho su uso, existe la posibilidad de tomar el laurel en infusiones y disfrutar así sus propiedades.

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