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Plantas Medicinales

el Khat

El nombre científico de la planta de khat es Catha edulis, perteneciente a la familia de las Celastraceas. Es un arbusto frondoso, de valor ornamental, brillante, de color verde, atractivo y muy parecido al té.

Su tamaño se encuentra entre 1 – 10 metros de altura, crece en ambientes áridos y se adapta a cualquier suelo. Sus ramas son lisas y sus tallos son cortos. Sus hojas son ovaladas y dentadas. Sus flores son pequeñas con cinco pétalos de color blanco o amarillo, disponiéndose en racimos axilares. Gracias al enol que contiene esta planta desprende un aroma dulce.

Esta especie crece al sur de África, como en Yemen, Madagascar y Afganistán; en África es donde muchas personas mastican las hojas frescas. Sus principales ingredientes activos son la catinona, tanina, tiamina, niacina, riboflavina, además contiene hierro y aminoácidos.

Propiedades medicinales del khat

  • Principalmente sus propiedades son psicoestimulantes y de gran potencia.
  • Contiene propiedades euforizantes que estimulan el sistema nervioso central.
  • Alivia y reduce la fatiga, además mitiga el hambre.
  • Contiene fitoquímicos como alcaloides, flavonoides, terpenoides, y vitaminas y minerales.
  • El khat contiene la catina que tiene propiedades estimulantes.
  • Las propiedades naturales de la anfetamina en el khat estimulan el centro del placer del cerebro, lo que afecta positivamente el estado de ánimo.

Usos del Khat

  • El uso tradicional de esta planta es masticar sus hojas para obtener un estimulo en el sistema nervioso central.
  • Su uso es recomendado para aliviar la fatiga y el hambre.
  • Tradicionalmente se utilizaba el khat en ceremonias religiosas.
  • Masticar sus hojas ayudan a aliviar los dolores causados por la artritis.
  • Alivia los síntomas de depresión ya que actúa en el centro del placer del cerebro.
  • El khat también es usado para tratar síntomas de gripe, reduciendo los dolores generales y mejorando la energía.
  • Las raíces y hojas del khat se procesan para tratamiento de infecciones por gonorrea.
  • Ayuda en el tratamiento para combatir la malaria.
  • El khat se utiliza para tratar los síntomas causados por la sífilis.

Contraindicaciones del khat

Motivado a que el khat produce efectos psicoaptivos, los efectos secundarios se pueden mostrar con, sensación de colisión, ansiedad, irritabilidad cuando desaparecen estos efectos psicoaptivos. Por tal motivo se recomienda tomarlo en dosis pequeñas y controladas.

El consumo excesivo de esta planta produce efectos adversos sobre las funciones cognitivas.

Datos interesantes sobre el khat

  1. En países musulmanes donde se prohíbe el consumo de cannabis y alcohol, el khat es utilizado de manera común en reuniones sociales, aunque es condenado bajo argumentos religiosos y se considera una droga.

  2. El khat, se consume para producir excitación, evitar somnolencia y hambre, también se usa para lograr mantener largas conversaciones especiales de parte de personas pertenecientes a tribus de la península Arábiga.

  3. Los granjeros para obtener un mejor rendimiento en la jornada laboral y lograr mantenerse alertas, tienen la costumbre de masticar sus hojas.

  4. Enfermedades como la malaria y la ulcera son tratadas por medio de infusiones.

  5. En África personas de la tercera edad consumen el khat para mejorar la función mental.

  6. El khat también es utilizada para impedir la lactancia en madres.

  7. Los sufíes abisinios utilizaban el khat con fines místicos.

  8. Los ricos mercaderes tenían la idea de que al consumirla mataban el aburrimiento.

  9. La Organización Mundial de la salud (OMS) y las Naciones Unidas (ONU) y algunos gobiernos de países, desde hace unas décadas han estado promoviendo la prohibición del khat.

  10. El Reino Unido es uno de los pocos países europeos donde el uso, posesión y venta del khat es legal.

  11. En Australia su consumo y posesión no es ilegal, solo que la importación del khat es muy controlada, y únicamente se permite importar hasta 5 kg por mes para uso personal.

  12. En Arabia Saudí está prohibido el consumo y cultivo del khat. ya que el clero de este país apoya esta prohibición porque consideran que el korán prohíbe cualquier cosa que dañe o perjudique el cuerpo.

  13. En países como Canadá, Suecia, Noruega, Irlanda, las leyes controlan el consumo del khat.

  14. En la región oriental del continente africano, en países como Tanzania, Eritrea y Somalia, su consumo está totalmente prohibido.

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