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Plantas Medicinales

El Cannabis

No es inusual que, cuando tengamos una enfermedad busquemos e investiguemos formas para sentirnos mejor y curar nuestra condición, sea cual sea. La gran mayoría vamos a nuestro doctor de cabecera, el cual nos dirá que hacer, que exámenes realizar, y que medicamentos tomar o tratamientos cumplir para curar nuestra aflicción.

De igual manera, existen otras opciones más naturales y antiguas, las cuales pueden hacer que nuestras dolencias se reduzcan o se vayan de forma completa a través de medicina alternativa o naturista que incluso, pueden estar siendo apoyadas por médicos, científicos e investigadores mundialmente, y que con el tiempo se convertirán en alternativas grandiosas para curar enfermedades, como es el caso del cannabis.

El cannabis sativa, nombre científico y botánico de la planta del cannabis o marihuana medicinal, es parte de la familia Cannabaceae.

Definición

De acuerdo al Instituto Nacional del Cáncer de los Estados Unidos, el cannabis o marihuana es una planta que produce una resina que contiene cannabinoides que pueden afectar el cuerpo y la mente a través del sistema inmunológico y nervioso.

El cannabis es usado de forma recreacional generalmente, pero hay estudios donde se afirman que esta planta puede tratar, mejorar, y hasta curar varias enfermedades y trastornos, como el cáncer y el glaucoma.

El consumo del cannabis data desde hace más de 10.000 años en Asia con la medicina china, donde los herbolarios y botánicos la recomendaban para el tratamiento del dolor de articulaciones. Ya es a partir del siglo XIX cuando su uso se extiende al oeste, donde es usado como ingrediente “secreto” de varios tónicos y píldoras.

Propiedades medicinales de la marihuana

Actualmente, no existen suficientes estudios que respalden los beneficios medicinales del cannabis terapeutico o medicinal. A pesar de esto, los estudios que ya se han realizado afirman que existen varias propiedades beneficiosas de la marihuana medicinal en enfermedades crónicas:

  • Propiedades en el tratamiento del cáncer en general: El investigador Manuel Guzmán, de la Universidad Complutense de Madrid, estudió el impacto del cannabis medicinal en nueve pacientes con tumores cerebrales fuertes. El estudio demostró que los químicos del cannabis redujeron la velocidad del crecimiento de los tumores, concluyendo que los agentes cannabinoides pueden mejorar el efecto de la quimioterapia en pacientes que sufren de cáncer.

  • Tratamiento del glaucoma: El Instituto Nacional del Ojo de los Estados Unidos analizó el efecto que tenía el cannabis medicinal en pacientes que padecían glaucoma ocular en la década de los 70. 

  • Control de ataques epilépticos: De acuerdo a un estudio publicado por en el Journal of Pharmacology and Experimental Therapeutics, el tetrahidrocannabinol (THC), uno de los agentes del cannabis medicinal, puede controlar las convulsiones en pacientes epilépticos, ya que une las células cerebrales que controlan y regulan el cerebro. Otro factor de este punto es el uso del cannabidiol químico de la marihuana (CBD) para el tratamiento de la epilepsia infantil a través del uso de aceites terapéuticos.

  • Propiedades terapéuticas para el tratamiento de dolores crónicos y espasmos musculares: La razón médica más común del consumo del cannabis es para calmar de forma efectiva dolores crónicos debido a enfermedades, accidentes, lesiones y trastornos, de acuerdo a un estudio de las National Academies of Sciences, Engineering, and Medicine. Además, también es muy eficiente en tratar los espasmos musculares ocasionados por varios motivos, especialmente esclerosis múltiple; en comparación con otros medicamentos.

  • Tratamiento contra el Alzheimer: Un estudio de Kim Janda, del Scripps Research Institute, sugiere que el consumo del cannabis medicinal puede usarse para ralentizar el avance del Alzheimer. Esta conclusión también se apoya en una publicación del 2006 del Molecular Pharmaceutics, la cual sugiere que el THC, o una combinación sintética del THC y el CBD, pueden minimizar la formación que plaquetas que matan las células cerebrales y están ligadas con la enfermedad.

Existen otros beneficios adicionales (mejorar la capacidad pulmonar, disminución de la ansiedad, tratamiento enfermedades degenerativas como Alzheimer, tratamiento de enfermedades del hígado como Hepatitis C). Sin embargo, aún deben realizarse muchos estudios antes de determinar el alcance médico completo del cannabis (en especial en los casos de cáncer y Alzheimer), además de superar el estigma que tiene por su uso recreativo.

Formas de consumo

El cannabis viene en dos tipos de principal uso: recreacional, usado en fiestas y reuniones sociales, y que suele ser considerado como una sustancia ilícita en varios países (aunque, debido a los pocos casos perjudiciales y movimientos pro-cannabis, las regulaciones están cambiando y ahora hay países donde su consumo recreativo es legal); y la medicinal, la cual es usada bajo prescripción médica en algunos países.

Legalidad

Al ser una droga psicotrópica, el cultivo, preparación, distribución, compra, venta y consumo del cannabis suele ser penado por las leyes de varios países de forma global. Aquellos que consuman marihuana de forma medicinal deben someterse a largas evaluaciones psicológicas y médicas, las cuales los doctores darán aval y decidirán si el uso medicinal del cannabis es recomendado a sus pacientes.

Algunos de los países que han legalizado el uso medicinal de la marihuana son Australia, Colombia, Chile, Alemania, Portugal, Italia, Perú Grecia, Canadá, Uruguay, y Holanda, siendo estos tres últimos más abiertos a su consumo, ya que no se necesita prescripción médica y tienen leyes que autorizan y defienden su distribución. En el caso de los Estados Unidos, el consumo varía de estado en estado, siendo legal y autorizado su uso medicinal en 33 estados, incluido Washington y el departamento de Columbia.

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