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Plantas Medicinales

El Arándano

vaccinium-corymbosum

El nombre científico de esta fruta es Vaccinium corymbosum. La planta pertenece al género Vaccinium, la cual incluye diversos arbustos silvestres de bayas comestibles redondas tambien llamadas mora azul, arandano azul y arandano común.

Sus frutos nacen en racimos, son de color blanco al principio y se tornan en un color rojo o púrpura a medida que se maduran y cuando están completamente maduros se convierten en azules.

El país que es el mayor consumidor y productor de arándanos en el mundo es Estados Unidos, de donde es originaria esta especie.

Propiedades medicinales de los arándanos

  • La planta silvestre de los arandanos nos aporta muchos nutrientes y antioxidantes que protegen el corazón, el cerebro y refuerzan el sistema inmunitario y digestivo.
  • Los arándanos contienen 15 antocianinas como la mirtilina, la cianidina, la definidina, la malvidina, la peonidina y la petunidida, en combinación con ácidos orgánicos confieren propiedades antioxidantes.
  • Sus propiedades antisépticas, antidiarreicas y astringentes son beneficiosas para el aparato digestivo.
  • Las propiedades antiadherentes en las proantocianidinas evitan la adhesión de bacterias nocivas en las paredes gastrointestinales.
  • Los ácidos orgánicos elágico, cloragénico y cumárico combinado con el resveratrol, contenido en los arándanos refuerzan el efecto anticancerígeno frente a tumores de hígado, colon, estomago y piel.
  • Minerales como el magnesio y vitamina C, además de varias vitaminas del grupo B, están contenidas en los arándanos.

Usos de los arándanos

  • En la industria farmacéutica es utilizado especialmente para la extracción de colorantes, y para la elaboración de medicamentos para la diabetes, antibióticos, patologías de la visión y antidiarreicos, entre otros.
  • En la gastronomía, es considerado como un producto gourmet. Es utilizado en platos tanto fríos como calientes. Ideal para desayunos, jugos, postres, mermeladas, jaleas, helados, gelatinas y salsas para acompañar.
  • Si los arándanos se combinan con frutas u otros frutos rojos, como fresa o frambuesa además de peras, manzanas o piñas, el contraste de sabores y colores dan un buen resultado.
  • En la repostería es muy utilizado para la elaboración de postres; por ejemplo, en tartas o pasteles conservan su forma a pesar de ser horneados. También se usan para coronar tartaletas o para rellenar cupcakes y crumbles.
  • Pueden acompañar cereales ya que aportan el toque ácido y ligero a un desayuno.
  • Para elaborar ensaladas con brotes de hojas tiernas y frutos secos resulta delicioso el toque ácido que aporta el arándano.
  • Gracias a su capacidad gelificante, típicamente se utiliza para la elaboración de mermeladas y jaleas.
  • En la elaboración de cremas de verduras de variedad roja como la calabaza o zanahoria, el arándano aporta un contraste de color y sabor.

Contraindicaciones de los arándanos.

Aunque no se ha confirmado del todo. El consumo excesivo de arándanos puede provocar afecciones crónicas como alergias, cálculos renales, gastritis, cistitis, erupciones en la piel, entre otras.

El consumo en mujeres embarazadas, periodos de lactancia o en recién nacidos no es recomendado.

Beneficios de los arándanos

  1. Propiedades anticancerígenas: sus antioxidantes protegen las células del daño ocasionado por radicales libres y toxinas, evitando el crecimiento de tumores.

  2. Fortalece los dientes y huesos: los minerales esenciales contenidos en los arándanos protegen la salud de los dientes y la densidad ósea.

  3. Protege la salud cardíaca: los minerales que poseen los arándanos como el potasio y el magnesio, regulan el proceso inflamatorio del cuerpo logrando reducir el riesgo cardíaco.

  4. Previene la diabetes: su fibra y las sustancias antioxidantes absorben y disminuyen los niveles altos de azúcar en la sangre.

  5. Mejora la memoria: los componentes antioxidantes también reducen el daño celular que genera las dificultades cognitivas, además minimizan el estrés oxidativo.

  6. Protege la salud visual: los arándanos contienen vitamina E y carotenoides, los cuales son necesarios para mejorar la visión, además evitan el desarrollo de enfermedades oculares.

  7. Previene el envejecimiento prematuro: el consumo de este fruto de manera habitual posee beneficios que previenen el envejecimiento prematuro a nivel interno y externo.

Curiosidades de los arandanos

Los arándanos son llamados las frutas del siglo XXI, además son considerados las súper frutas, gracias a los beneficios que aportan a la salud.

En las orillas de la isla Terschelling en la costa Holandesa, los arándanos se cultivan allí desde que una embarcación proveniente de Estados Unidos naufragara cerca, resultando que dicha embarcación trasladaba un cargamento de arándanos los cuales encallaron en las orillas, este hecho ayudo a expandir la familiaridad de la fruta por toda Europa.

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