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Plantas Medicinales

El Apio

apium-graveolens

El nombre científico de esta planta hortícola es Apium graveolens, pertenece a la familia de las Apiáceas, tiene un tallo jugoso, grueso, ramoso y surcado, sus hojas son largas, y sus flores son pequeñas y de color blanco. Esta planta es originaria de la zona mediterránea.

Cuando esta planta crece, logra alcanzar entre 30 a 60 cm. Generalmente para su distribución las pencas escogidas van desde los 25 a 30 cm, esto sucede ya que cada azote pierde parte de su medida inicial ya que es sometido al corte, limpieza, lavado, escurrimiento y empacado.

Existen muchas variedades de apio, entre las que encontramos: verde de Elne, verde lleno de Pascual, tipo Florida, tipo UTA, tipo Pascual, tipo Slow Bolting, Verde Lepage y June-Belle.

Propiedades medicinales del apio

  • Combate la retención de líquidos además de eliminar toxinas gracias a su contenido en potasio, tomarse en ayunas el zumo del apio estimula la producción de orina, por tal motivo es una excelente depurativo.

  • El apio posee minerales los cuales combaten el estreñimiento de manera natural, además alivia los síntomas úlcera estomacal y elimina la indigestión y la acidez estomacal.

  • Esta hortaliza es ideal para adelgazar ya que es baja en grasas y calorías, el apio posee propiedades saciantes que reducen las ganas de comer, además mejora y activa la actividad del metabolismo.

  • Los problemas de insomnio, estrés y ansiedad también se pueden tratar gracias a los minerales alcalinos que contiene el apio, lo que la hace relajante.

  • Otra de las propiedades contenidas en el apio son las antiinflamatorias y estas hacen que el ácido úrico se diluya, por tal motivo este alimento se recomienda en caso de padecer gota o reumatismo.

  • El apio contiene minerales, ácido ftálicos, antioxidantes y vitaminas, por ello el apio es anticancerígeno.

  • Sus propiedades antioxidantes disminuyen los síntomas de la resaca producidos por la ingesta de alcohol.

  • También logra eliminar los cálculos biliares y renales.

  • En caso de hipertensión el apio es muy recomendado ya que reduce la tensión arterial.

Usos del apio

  • Para combatir los dolores de la artritis, enfermedades del hígado y molestias de la menstruación se recomienda utilizar la raíz y las semillas de apio.

  • Otra forma de usarlo es triturado, en cataplasmas, el cual funciona para tratar picaduras de insectos y pequeñas heridas o raspones.

  • El apio es utilizado para elaborar zumos en combinación con otras hortalizas y frutas, la cual es utilizada para dietas de adelgazamiento.

  • Es tan versátil que puede consumirse cocido o en crudo.

  • Si se utiliza el apio en crudo, su textura crujiente se conservará y se deberá masticar su fibra la cual resistirá a la digestión, pero al consumirla de este modo las vitaminas hidrosolubles se conservan mejor que si se cocina el apio.

  • En muchos países se usa la sal de apio, la cual sustituye la sal común, para potenciar el sabor de las comidas para dietas bajas en sodio.

  • De igual forma el apio se debe limpiar muy bien, y todas sus partes, tanto la hoja, como el tallo y el bulbo se pueden aprovechar para el uso.

Contraindicaciones del apio

  • El consumo en grandes cantidades en embarazadas puede provocar el aborto, por ello no se recomienda en embarazadas.

  • Se recomienda no consumir el apio cocido si existen problemas digestivos.

  • Evitar el consumo en exceso para no provocar problemas estomacales.

  • Evitar abusar en la ingesta del apio si se padece de inflamaciones en la vejiga.

  • Si el apio se utiliza como diurético, se recomienda aumentar la dosis de potasio, ya que los diuréticos agotan esos minerales del organismo.

Curiosidades del apio.

  • Antiguamente los griegos y egipcios consagraban el apio a las divinidades.

  • Los romanos utilizaban el apio en banquetes funerarios y en las tumbas depositaban manojos de apio.

  • Las propiedades curativas y culinarias se potenciaron en la edad media.

  • Los griegos cubrían las tumbas de sus difuntos con guirnaldas de apio, por tal razón el fuerte olor del apio silvestre se asocia con el culto de los muertos.

  • El apio tiene dos épocas de siembra una en invierno y otra en primavera, por ese motivo esta hortaliza se puede encontrar todo el año en los mercados.