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Plantas Medicinales

Las Plantas Medicinales

Que son las plantas medicinales

Las plantas medicinales son plantas con diversas propiedades curativas usadas para sanar heridas y curar enfermedades. Desde hace milenios, el hombre tubo que encontrar la forma de aliviar diferentes problemas de una forma natural y aprendió a como usar las propiedades de las distintas, plantas, hierbas y flores curativas.

Existen también dentro de las denominadas plantas medicinales aquellas que pueden ser arbustos, arboles y distintos tipos de hierbas.

Historia de las plantas medicinales

A diferencia de otros tipos de plantas, las hierbas medicinales son el primer tipo de plantas usado por la humanidad. Esto fue a causa de la necesidad de curar enfermedades y heridas provocados por distintas causas.

Hierbas curativas

En La Antigüedad

El primer indicio que se tiene sobre las plantas medicinales fue en la antigua Sumeria, donde se muestran en tablas de arcilla con cientos de plantas como el opio y la mirra, hace mas de 4000 años.

En China al parecer se usaban ya las plantas medicinales en el año 5000 antes de Cristo. Esto es debido a la existencia del libro de Pen Tsao recoge mas de 300 especies y algunos de sus beneficios. Justo al lado, en la India también se recogen datos en la medicina ayurvédica, ya que se cataloga la cúrcuma y algunos de sus beneficios.

Posteriormente en el antiguo Egipto,  fue cuando las primeras plantas medicinales aparecen en el papiro de Ebers, que data del año 1700 antes de Cristo. Entre ellas se cataloga el cannabis, áloe vera y la mandrágora. Los Griegos también hacen referencia a las hierbas medicinales. El padre de la medicina fue el griego Hipócrates, que daba importancia a estas plantas y sus beneficios. También en Grecia en el siglo primero después de cristo, el medico Pedanías Dioscorides redacto el primer libro de plantas medicinales, con mas de 600 plantas catalogadas y 1000 recetas.

En La Edad Media

En la edad media, el conocimiento de las plantas medicinales prospero en el mundo islámico. Muchos eruditos de la época, tradujeron textos clásicos griegos al árabe añadiendo ademas nuevos conocimientos, destacando los textos. Ademas de esto, la herbolisteria se desarrollo en los países y regiones árabes como Marruecos o Arabia.

En Europa, los benedictinos preservaron los conocimientos médicos de las hierbas medicinales, ademas de seguir traduciendo y copiando los textos clásicos y manteniendo los huertos y jardines de plantas.

En La Edad Moderna

En el siglo XIX aparece el análisis químico, el cual aísla los principios activos de las plantas para producir medicamentos. Entre algunos de los primeros compuestos que surgieron podemos encontrar la morfina, la cual se obtenía aislándola de la amapola. La primera síntesis de un medicamento fue el ácido salicílico.

propiedades de las plantas

Tipos de plantas medicinales

Existe una gran diversidad de plantas, hierbas y arboles que se deben catalogar según sus propiedades y beneficios medicinales. Por norma general, dichas plantas suelen poseer mas de un efecto medicinal sobre la salud debido a los principios activos que pueda poseer. Los diferentes efectos medicinales que existen son:

¿Como usar las plantas medicinales?

Existen diferentes formas de aplicar o obtener los beneficios de las plantas medicinales. Debido a las diferentes plantas y necesidades que pueden surgir, deben administrarse de diferentes formas ya que cada caso puede requerir de ciertos pasos a seguir. Las diferentes formas de uso son:

  • Infusiones: Se pueden obtener de una forma sencilla las propiedades medicinales poniendo las hojas, flores o raíces de la planta en un cuenco con agua caliente y posteriormente dejando que se enfrié. De este modo no sufre la parte de la planta y podría volverse a usar para este u otros fines.
  • Polvos: Los polvos son una forma de obtener completamente los beneficios de una planta. Para obtenerlos, es necesario tamizar la planta totalmente seca y ir pulverizandola hasta la densidad que necesitemos. Se suelen usar los polvos para consumirlos a través de comprimidos o diluidos con agua, de forma que se obtiene un mayor beneficio de estos.
  • Zumos: Los jugos permiten licuar parte de los beneficios de las plantas o frutos de forma liquida, siendo un método muy fácil de consumirlos. Generalmente se pierden parte de los beneficios pero en otros como en el caso de las raíces, permite que sea fácil si se deja unas horas antes en remojo.
  • Cataplasma: Es una forma de usar las hierbas medicinales para curar y proteger una herida. Para aplicarlo es necesario hervir o moler la planta en si, posteriormente aplicarlo encima de la herida. Se puede mezclar con algún tipo de arcilla o similar para una mejor aplicación. Actualmente es mucho mas fácil al usar ungüentos o compresas que permiten mantener la herida de una forma mucho mas limpia.
  • Vapores: Son indispensables para solucionar problemas respiratorios poniendo a hervir en agua la planta medicinal. Debe ser a una temperatura media en la que los vapores no produzcan quemaduras en el aparato respiratorio.
  • Condimento: En las comidas y en las ensaladas podemos aprovecharnos mayoritariamente de los beneficios de las plantas. Se pueden aplicar según sea en polvo, hervidas o rayadas en diferentes comidas, aportando todos sus beneficios de una forma deliciosa y fácil.
  • Jarabes: Es posible crear un jarabe extrayendo las propiedades o componentes de las plantas medicinales en agua ya sea previamente hirviéndola o diluyéndola en esta y mezclando posteriormente todo con azúcar o miel. Esta mezcla permite que se conserve por mucho mas tiempo y sea mas dulce al ser ingerido, aunque hay actualmente diferentes extractos hidroalcoholicos principalmente usados en el sector farmacológico. Algunos de estos jarabes suelen usarse también como enjuagues, por lo que no se ingieren.
  • Enema: Suele ser una mezcla de aceites esenciales de la planta y glicerina, lo cual le da una cierta consistencia a dicha solución. Se suele introducir por el ano y normalmente también se le conoce como supositorio.
  • Fitofarmacos: Es el modo industrial con el que se obtienen los principios activos y propiedades de la planta para crear una amplia variedad de medicamentos sintéticos. En este grupo entrarían las tabletas efervescentes, capsulas de gelatina dura y granulos entre otros.
  • Terapias: En el ambito psicologico, se usan las plantas en diferentes terapias psicologicas. Algunos tienen efectos diversos pero controlados por el terapeuta.

plantas medicinales y para que sirven

Los principios activos de las plantas medicinales

Todas las plantas medicinales contienen compuestos fitoquímicos con diversos efectos sobre la salud. Algunos se podrían catalogar como drogas por sus efectos, llegando a estar prohibidos para consumo propio o recreacional. Su uso esta ampliamente generalizado en todas las ramas de la medicina moderna.

nombres de plantas medicinales

Alcaloides

Los alcaloides son sintetizados a partir de de diferentes tipos de aminoácidos con un nivel singular de ph ácido y alcalino procedente de las plantas. Gran cantidad de alcaloides provocan en las personas o animales una acción fisiológica debido a sus componentes y efectos aunque se haya consumido en bajas cantidades, llamándose efectos psicoactivos. Estos efectos psicoactivos pueden ocasionar que ciertos alcaloides sean catalogados como drogas a causa de los graves efectos en el organismo. Algunos de los alcaloides mas conocidos son la cafeína, cocaína, morfina, codeina, mescalina y heroína.

Glucósidos

Son un grupo de moléculas muy usados en laxantes y cardiotónicos. Se trata de un tipo de moléculas que muestra en su compuesto una molécula de azúcar ligada a otra de un grupo funcional diferente. Entre las plantas que podemos encontrar están las de uso laxante (aloe vera, senna y ruibardo) y de uso cardiotónico (las dedaleras y la convalaria).

Polifenoles

Son compuestos presentes en muchos tipos de plantas, son usados para tratar desordenes ginecologicos asociados a la menstruación o la fertilidad. Para combatir estas enfermedades, se parte de los fitoestrogenos que incluyen los polifenoles, los cuales tienen una composición parecida a las hormonas estrogenicas humanas. Entre las plantas en las que se encuentran los polifenoles están el anís y el hinojo. Se pueden encontrar comprimidos dieteticos de polifenoles de extracto de uvas y olivas.

Terpenos

Los terpenos son usados para producir aceites aromáticos y antisépticos. Gracias a este compuesto, las plantas pueden repeler a sus depredadores con un potente aroma, de ahí su uso para producir diversos aceites aromáticos. Se pueden encontrar en diversas plantas como el eucalipto, el clavo o el jengibre.

Contraiindicaciones de las plantas medicinales

Las plantas medicinales son consumidas, por tanto como la mayoría de alimentos o productos que podemos ingerir y usar, pueden tener ciertas contraiondicaciones. Algunas de las recomendaciones antes de consumir este tipo de plantas son las siguientes:

  • No mezclar con medicamentos: Si tomamos un medicamento concreto para ciertas enfermedades o padecimientos y seguramente prescrito por un medico, se debe consultar con este las plantas que podrían no ser recomendables tomar durante el tratamiento por posibles problemas.
  • Cuidado en embarazadas: Si estas embarazada o das el pecho, es recomendable que consultes con un medico la posibilidad de efectos no deseados en tu bebe o feto.
  • Evitar alergias: Según los efectos de algunos principios activos, principalmente los alcaloides, podríamos ser alérgicos a alguno de ellos. Un ejemplo podría ser la codeina, que puede dar somnolencia y suele ser usado en algunos famosos medicamentos contra el resfriado.
  • Restringir el uso en niños: Algunas plantas medicinales pueden ser usadas en niños pero siempre es recomendable consultar con el pediatra. Generalmente plantas como el oregano, menta y ajo en dosis normales son beneficiosas si se usan como acompañamiento en los platos cocinados.

Otros usos de las plantas medicinales

  • Plantas de uso decorativo: También llamadas plantas ornamentales o de ornato, sirven para decorar zonas de interiores como de exteriores. Son especies con un significativo color en sus pétalos al igual que un aroma característico en cada una de ellas.
  • Plantas de uso alimenticio: Son las plantas que pueden ser usadas en la cocina tradicional ya sea como especias, aliños, acompañamiento y ensaladas. Aportan ademas de ciertas propiedades nutricionales otras como sabor, aroma y frescura.

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